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Cámara de Comercio Suizo-Argentina 2009

ECONOMIA – ENTREVISTAS
Una cámara moderna es una que piensa, trabaja y respira con mentalidad empresarial ...
— entrevista de Michaël Tuil de Punto Latino al Presidente de la Cámara de Comercio Suizo-Argentina, Alfredo Rodríguez, en Buenos Aires el 03.08.09 —

Sr. Rodríguez, entre los acontecimientos de la economía mundial desde el verano 2008 y las actividades de restructuración de la Cámara de Comercio Suizo Argentina [CCSA], su primer año al frente de la CCSA ha sido intenso. ¿Cuáles son para Usted los hechos que caracterizan más la actividad de la Cámara en este periodo?
Durante el último año hemos trabajado en forma dura y productiva. Hemos realizado dos viajes, uno a Brasil y el otro a Suiza, relacionado con la Unión de Cámaras Suizas en el Extranjero. Hemos alquilado nuestros salones en 109 oportunidades y hemos organizado 45 eventos propios e intercámaras.

Me parece que también se llevó a cabo un evento con la Universidad de St.Gallen (HSG).

Exactamente, recibimos a tres contingentes de estudiantes del curso del Executive MBA de la Universidad de St. Gallen, organizando la experiencia local de grupos de 40 personas de alto nivel educacional, para imponerles de lo que ocurre en Buenos Aires en materia empresarial, política y social, incluyendo actos de esparcimiento.

¿Y de las actividades con empresas suizas y argentinas?

Durante este año, como siempre, asistimos a empresas suizas que requirieron información acerca de nuestro mercado, como así mismo asistimos a empresas locales que nos pidieron orientación para colocar sus productos en Suiza. En este marco, contribuimos en forma activa para que empresas argentinas estuvieran presentes durante un mes en las famosas Tiendas Globus de Suiza, las que ofrecieron nuestros productos en sus 12 importantes centros de compra.

¿Qué medios maneja la Cámara para hacer conocer sus actividades y las de los suizos residentes en Argentina?

Hemos mantenido en forma regular la edición y distribución de nuestra revista, Helvetia, la cual informa desde hace 13 años sobre las actividades de los suizos en Argentina, principalmente en el ámbito empresarial. Al mismo tiempo, reforzamos recientemente nuestra comunicación con la emisión de una Newsletter enviada en forma electrónica, mensualmente, con una compilación de las últimas novedades.

¿Y del lado del funcionamiento interno de la Cámara?

Implementamos recientemente un sistema de calidad de gestión, que contempla todos los procesos que utiliza la Cámara. Por ello, hemos contratado a una consultora de prestigio para que nos asista para mantener la calidad de nuestros servicios al tope y en forma sustentable.

¿Qué otros acontecimientos se destacan en este año?
Hace pocos días, celebramos el día patrio del 1º de agosto con una cordial Reunión de Amigos, donde mezclamos música, gastronomía y artes plásticas de ambos países. Mantuvimos también durante este año excelente relación con la Embajada Suiza en Argentina, complementándonos sinérgicamente en varios proyectos.
Todo esto fue hecho por un Consejo de Administración entusiasta y dinámico y por un equipo de trabajo pequeño, eficaz y optimista. Son 70 años de altibajos en la economía y la política de nuestro querido país, pero las empresas suizas que vinieron y aún vienen, lo hacen «para quedarse», pues saben bien que desde la Biblia hacia aquí siempre hubo y habrá 7 años de vacas flacas y 7 años de vacas gordas.

Recientemente, en una entrevista con PuntoLatino
[PL], el Sr. Eric Mayoraz de la Embajada de Suiza subrayó la necesitad para los empresarios de venir bien informados y preparados a la Argentina, dado que empezar un negocio presenta algunas dificultades y toma tiempo. También, en su ranking «Doing Business 2009», el Banco Mundial clasificó a Argentina en la posición 113 para la «ease of doing business», mientras Chile y México por ejemplo son clasificados en la 40 y 56. En vista de esta situación, ¿cómo la CCSA actúa para facilitar el establecimiento de empresarios suizos en Argentina?
Durante 2007 editamos un trabajo titulado, justamente, Doing Business in Argentina, que trató de ilustrar a los suizos en distintos aspectos relacionados con las condiciones legales, impositivas, administrativas, etc., que debe observar él que se acerca a estas playas en búsqueda de nuevos negocios. El trabajo estuvo a cargo de importantes estudios de Buenos Aires y la difusión fue muy amplia, incluyendo su distribución en la Misión Comercial que la Cancillería Argentina organizó en Suiza, Austria y Alemania, donde fue invitada la Cámara y asistió junto con un grupo de productores argentinos.
Dados los periódicos cambios que la legislación, las normas impositivas, etc., tienen en nuestro país, que vuelven efímero el trabajo, en el año 2008 lo hemos incorporado a nuestro sitio en Internet y esto brinda la posibilidad de mantenerlo al día y de poder ser consultado sin costo por todos aquellos que tengan interés.

Mirando hacia el Bicentenario de Argentina en 2010, ¿cuáles son los proyectos de la CCSA para esta celebración?
Venimos trabajando desde hace tiempo, en forma mancomunada, con la Embajada y la Fundación Cultural Suizo Argentina, para hacer nuestra contribución en los festejos correspondientes a los 200 años de vida de Argentina como país.
Son numerosos los eventos planeados, que incluyen exposiciones, actividades culturales, etc., destacándose la creación de una Plaza Suiza, en un predio que nos ha sido asignado provisoriamente en el borde de uno de los Lagos de Palermo. Así como en 1810 Suiza se hizo presente en el Centenario con una importante obra escultórica, hoy emplazada en la avenida Dorrego a metros de la avenida Figueroa Alcorta, hoy con el Bicentenario pretendemos dejar constancia de nuestra fraternal relación con Argentina, ya que Suiza fue el primer estado extranjero que reconoció a Argentina como estado independiente, a pocos meses de su independencia.

En una entrevista en octubre 2008, Usted comentó a la Sra. Norma Dominguez de SwissInfo que “el desafío actual era de 'aggiornar' la Cámara, porque los negocios de hoy en día son diferentes del pasado.”
Diez meses después, ¿cómo se está desarrollando este proceso?
Esta renovación vino principalmente de la mano de la tecnología. En este sentido actualizamos todas las herramientas necesarias como para tener a disposición nuestra y de nuestros asociados todo lo que hace falta para comunicarse en la sede de la Cámara o bien con el exterior. La tarea es continua, ya que la obsolescencia de estos elementos es acelerada, pero hoy en día podemos afirmar que estamos en la situación de responder a la mayoría de los requerimientos nuestros, de asociados, de los viajeros y de los eventuales usuarios de nuestras instalaciones.

La CCSA se ha dedicado tradicionalmente a promover el negocio de las pequeñas y medias empresas [PyMEs] suizas y argentinas, ¿por qué semejante hincapié?

Fomentar el comercio para la Cámara se refiere de hecho a incrementar las relaciones entre PyMEs, y eso por dos razones. Primero su peso específico, ya que aproximadamente el 70% de la actividad empresarial suiza es atribuible a las PyMEs y algo similar tenemos en nuestro país. Segundo es la sencilla razón que las grandes empresas de ambos lados raramente necesiten imperiosamente nuestra asistencia para concretar sus actividades, dado que poseen una red amplia de proveedores y de contactos.

En PL, estamos desarrollando una sección sobre las exportaciones de las PyMEs latinoamericanos hacia Suiza. ¿Con cuáles tipos de apoyo pueden contar las PyMEs que quieren exportar desde Argentina en el mercado suizo?

Ya comenté la disponibilidad del Doing Business en Argentina para los empresarios suizos que vienen a la Argentina, ahora voy a describir otra herramienta de notable efectividad para las PyMEs argentinas: el estudio sobre los nichos de crecimiento en el mercado suizo.
Se trata de la segunda edición de un trabajo que realizó la Embajada Argentina en Suiza, detallando nichos concretos (ajo, maderas, miel, etc.) que son de producción habitual para la Argentina y que tienen presencia casi nula en las exportaciones hacia Suiza: El 25 de agosto la Cámara va a presentar el informe actualizado [2]. Con este elemento estamos invitando a gente vinculada con cada actividad explicando la oportunidad que tienen en el mercado suizo. Esto a título gratuito y realizado en Buenos Aires, Rosario y otras ciudades del interior del país. También le ofrecemos la asistencia de la Cámara para guiarlos a ofrecer adecuadamente sus productos en el mercado suizo.

¿Cómo se ve reflejada esta iniciativa del lado suizo?

Desde Suiza, dada nuestra estrecha relación con OSEC, el organismo oficial que ayuda a las PyMEs suizas a colocar sus productos en el exterior [1], estamos ofreciendo estudios de mercados, localización de compradores, búsqueda de representantes, eventualmente socios locales o indicando las condiciones para radicaciones a PyMEs que así lo deseen y decidan tomar nuestros servicios, que incluyen lo anteriormente descripto que llega hasta el armado de la agenda local y el uso de un Business Center que funciona dentro de nuestras instalaciones.

¿En qué forma la crisis económica mundial influye en los planes para el futuro de la Cámara?

A diferencia de otras instituciones nuestra posición financiera está a salvo de las fluctuaciones del momento: es sólida y líquida. Nuestras actividades han sido hasta el momento superavitarias, hecho que unido al anterior hacen que nuestras preocupaciones sean acotadas.
De todas formas no podemos negar la crisis y las respuestas concretas de nuestro lado toman las formas siguientes:

1) Seguimos una política de retención de los asociados a través de un mejor servicio ofrecido y percibido por los mismos.
2) Acotamos las inversiones que teníamos entre manos.
3) Multiplicamos los servicios ofrecidos.
4) Prestamos atención a las sugerencias y reclamos, pues sabemos que la satisfacción del asociado es el único elemento válido para aspirar a la retención de los socios.
5) Defendemos nuestra salud económico-financiera.
Todo esto volcado a un plan estratégico con un férreo follow-up.

Más en general, ¿cómo debe funcionar en su opinión una cámara de comercio que corresponda al ámbito moderno de negocios?
Considero que el antiguo esquema de una institución gremial que agrupa a empresarios para «defenderlos» del estado y de la comunidad está decididamente perimido.
Hoy se trata de instituciones que faciliten el comercio, que agilicen las relaciones, que promuevan las innovaciones, que puntualicen las oportunidades, que velen por los negocios de ambas partes (pues lo que es bueno para uno, lo debe ser para el otro también), que introduzcan la electrónica a su funcionamiento, que dan respuestas rápidas, concretas, útiles, participativas, a los que se le acerquen.
Se necesita salir del esquema de «empresa pública», para transformarse en una verdadera «empresa», a pesar de su encuadre jurídico, que piense en términos de planeamiento estratégico, que teniendo definida y sincerada su verdadera misión, bregue por llegar a su visión, aún con las restricciones de toda organización sin fines de lucro (yo prefiero llamarlas asociaciones de la vida civil, pues el lucro siempre existe, a veces formulado en forma monetaria y otras bajo la forma de servicios brindados). Una cámara moderna es una que piensa, trabaja y respira con mentalidad empresarial y emprendedora, llegando a un equilibrio económico pero, al mismo tiempo, buscando maximizar la cantidad de servicios prestados y la satisfacción del asociado.

Hoy en día, se habla siempre más de las MyPEs (micro y pequeñas empresas) y de su papel para ayudar al desarrollo de las clases más pobres, a menudo en colaboración con grandes empresas. ¿Cómo Usted ve este desarrollo en Argentina, y qué vinculo se construye entre ellas y la CCSA?

Dentro del espectro de las PyMEs, el papel de las micro y pequeñas empresas, entendiendo por tales aquellas que ocupan, por ejemplo menos de 15 personas, resulta en mi opinión muy importante, por varias razones:
Primero, pues bien pueden ser las iniciadoras de empresas mayores en el mediano plazo. Segundo, porque generalmente contienen iniciativas notables, generalmente vinculadas con el diseño y la innovación. Un ejemplo claro de esto estuvo en la gente de Globus que vino a Buenos Aires, tentados por el diseño local y este aspecto privó en la selección de los productos por los que optó, no ya sólo exhibir en sus locales, sino que compró los mismos con anticipación a la muestra. Tercero, pues es la forma de dar a conocer productos primarios con valor agregado: en lugar de cueros, carteras; en lugar de soja, aceites; en lugar de frutas, concentrados o frutas secas, etc. Sin embargo, las MyPEs es el grupo de empresas que más dificultades tienen para financiarse y colocar sus productos en el exterior, por no tener estructura ni experiencia adecuada; es precisamente en eso que la CCSA puede tener un papel importante.
Resumiendo: Las MyPEs son muy bienvenidas a la Cámara y creo que el aporte de la Cámara puede ser decisivo para su crecimiento.

Usted es el Vicepresidente de la Fundación Cultural Suizo-Argentina [FCSA], la cual desde su relanzamiento en octubre 2008 se dedica de nuevo a fomentar una mayor comprensión y difusión de la cultura de ambos países
. Queremos en PL ayudar a hacer conocer esta Fundación. ¿Cuáles son sus perspectivas para la FCSA, diez meses después de la reanudación de sus actividades?
De hecho, una de mis inquietudes es la parte cultural de las relaciones entre Suiza y Argentina. Sobre este particular hemos hecho varias actividades en la Cámara, principalmente en el área de la plástica, pero debemos convenir que no se trata de la actividad primordial de la misma.
La renovación de la Fundación que tenía cerca de 11 años de inactividad fue muy bien recibida por la Embajada en particular, la Cámara y la Comunidad en general. Han tenido la deferencia de ofrecerme la Vicepresidencia que acepté con mucho gusto. Es reciente su constitución y reorganización, cuenta con la Presidencia de Hans Steimann, un floreciente y pujante empresario suizo y un Consejo de Notables que garantizan seriedad, nivel y cantidad de actividades.
Creo que era un soporte que faltaba en la Comunidad, que ya conoció sus bondades y el plan de actividades que tenemos entre manos, ayudará a afianzar su prestigio a corto plazo.

En septiembre 2009 se inaugurará en el Museo Nacional de Arte Decorativo (www.mnad.org) una exposición apoyada por la CCSA, la Embajada y la FCSA sobre el famoso arquitecto de la Romandía helvética, Le Corbusier
, y su obra «El poema del ángulo recto.» ¿Es Le Corbusier particularmenteconocido en Buenos Aires, ciudad caracterizada por su mezcla de estilos arquitecturales antiguos y modernos?
Le Corbusier
es en mi opinión una figura con expresiones fuertes en Argentina, que cuenta con un solo edificio concretado en nuestro país, dejó planos de difícil realización para nuestra ciudad y sin embargo goza un altísimo prestigio en el medio de la arquitectura, y de la construcción en general. Por ello prevemos que el acontecimiento será muy bien recibido en Buenos Aires.
Suena extraño pero aun hoy sus ideas y principios sobre la construcción son atractivos y serán el marco para una actividad cultural relacionada con el personaje, la actividad y los ecos que dejaran en la Ciudad de Buenos Aires. Tanto la Fundación como la Cámara la apoyan con mucho entusiasmo.

Para PuntoLatino © Michaël Tuil, desde Buenos Aires.

[1] OSEC. Ver en PuntoLatino entrevista de Michaël Tuil a Thomas Foerst de OSEC. || Ver crónica del Forum de OSEC por A. Heshusius / J. Ucrós.

[2] PuntoLatino informará en esta misma sección de este informe actualizado y todos los eventos de interés internacional de la Cámara.

Alfredo Rodríguez
Cámara de Comercio
Fundación Cultural
Doing Business 2008






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